• 第一次工业革命开端
            

    西方工业文明起源于英国,英国人瓦特率先拉开了人类第一次工业革命的帷幕,在此之前,人类主要依靠人力、畜力、水力、风力做动力,所以手工作坊占主要形式,但是手工作坊效率低下,人们就开始研制能提高劳动效率的工具,英国棉纺织业的各项发明表现得尤为突出。

    1764年,英国人哈格里夫斯发明了珍妮纺纱机,一次可以纺出多根机棉线,极大的提高了生产率,揭开了英国工业革命的序幕。1768年,英国人阿克莱特发明了水力纺纱机,以水力作动力,纺出的纱坚韧结实,但比较粗。1779年,英国人克隆普敦综合珍妮纺纱机和水力纺纱机的优点,发明了骡机,能纺出精细而又结实的棉纱。1785年,英国人卡特莱特发明了水力织布机,使织布工效提高了40倍。到1800年,英国工棉纺业基本实现了机械化。但是这些棉纺织机器都是用水做动力的,必须放在靠近河流的地方。1705年,英国铁匠纽科门制成了第一台蒸汽机。1776年,瓦特改良了纽科门蒸汽机,性能更可靠,解决了动力问题,成为了能普遍应用于工业和交通运输业的“万能动力机”,标志着人类社会进入了机器和蒸汽时代。蒸汽机逐渐在纺织、采矿、冶炼、交通运输等方面得到了广泛应用,工厂取代了手工作坊,许多工厂又汇集在一起,就形成了工业城市

    1807年美国人富尔顿利用英国机器制成了世界上第一艘蒸汽机轮船“克莱蒙脱号”。1808年,英国机械工程师特里维西克发明的轻便蒸汽机车在伦敦绕场行驶。1813年,英国威廉哈德烈发明的“喷烟比利”蒸汽火车,它的速度不快,每小时走8公里,但可拖动50吨重的货物,喷出许多黑烟,引擎声音很大。1814年斯蒂芬孙发明了世界上第一吧蒸汽火车。1825年9月27日,由英国人史蒂芬孙设计的世界上第一条行驶蒸汽机车的永久性公用运输设施,英国斯托克顿——达灵顿铁路正式通车。到1840年,英国基本完成了工业革命,成为世界上第一个工业国家,19世纪工业革命后,英国国民收入增长了八倍,其中四分之三的收入来源于制造业、贸易和运输业。1851年,英国伦敦举办了首届世界博览会,当时又称万国工业品博览会。这次世界博览会开创了今后数十年的自由贸易的先驱,向人类预示了工业化生产时代的到来,并揭开了世界博览会的序幕。

    从此,一条条钢轨伸向世界各地,一艘艘轮船驶向海洋深处,承载着工业革命的巨大成果,引导世界各地走上工业化的道路,19世纪40-80年代,法、美、德等国也先后完成了工业革命。