• 让机器制造机器成为可能——车床
            


    车床又称机床,主要是用车刀对旋转的工件进行车削加工的机床。古代的车床主要是靠手拉或者脚踏,通过绳索使工件旋转,同时制造者手持刀具进行切削。但蒸汽机的出现和传动结构的改进,使生产部门对车床需求的数量和种类开始激增,此时手工生产方式已无法满足生产部门的需要。

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    1774年,约翰·威尔金森发明了一种新型的比较精密的炮筒镗床,然后又用了一年的时间,利用这台炮筒镗床制造出了更加精密的汽缸。这种汽缸,可以满足制造蒸汽机的需要。与此同时,威尔森又制造出一台水轮驱动的汽缸镗床,这对蒸汽机有着至关重要的作用,在一定程度上促进了蒸汽机的发展。从此,蒸汽机普遍用于车床上。但是它还是满足不了更为复杂和精密的机器部件的制造。为此,还是需要更加精密、精确的车床,而这项技术革新,与一位锁匠有关。这个人就是亨利·莫兹利。第一个发明车床的人并不是莫兹利,但是莫兹利对车床进行了创造性改进,真正车床才得以诞生。

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    莫兹利是一名锁匠,他非常喜欢机械。他在制锁时发现,采用手工制锁的方式,产量很难满足市场的需要。需要借助一种机械来满足大批量的生产,于是他就对现有的车床进行了改进。他首先用铸铁制造床身,这样就解决了因机器启动后,转速高、力量大而致使床身晃动的问题;其次,他在床身上安装了一个滑动刀架,让其与一根粗大的丝杆啮合,滑座就可以左右移动;同时,滑动刀架上还可以固定切削刀具。在刀架上还安装了手柄,摇动它还可以方便刀具前后移动,在加工时可以控制齿刀量。如此,这台车床就可以灵活自如地加工出符合要求的任何尺寸的零件了。

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    1797年,莫兹利制成第一台螺纹切削车床。之后不断改进。终于,在1800年制造出了用坚实的铸铁床身代替三角铁棒机架,用惰轮配合交换齿轮对代替更换不同螺距的丝杠来车削不同螺距的螺纹。这台车床就是现代车床的原型,它标志着一个崭新的机器制造业的时代已经拉开序幕。它让机器制造机器成为可能,可以说机床就是“机器之母”,有了车床之后,大大提高了生产机器的生产效率和产品的质量,为制造更多、更好的机器创造了先决条件。